Le distanze in astronomia

In questa lezione andremo a curiosare nei numeri della scienza, per capire meglio come si misurano le distanze in astronomia.

Quando ci prepariamo per una gita dobbiamo predisporre tutto il necessario nello zainetto, ma soprattutto dobbiamo sapere quanta distanza percorreremo.

Ebbene, se la nostra escursione ci portasse sulla Luna?

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L'Unità Astronomica

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Se la nostra escursione ci portasse sulla Luna? Dovremmo percorrere quasi £$400\ 000 \text{ km}$£ £$\left(4\times10^5 \text{ km}\right)$£! In pratica quasi £$10$£ volte la circonferenza terrestre.

La Luna è il corpo celeste più vicino al nostro pianeta, quindi le distanze aumentano a mano a mano che ci spostiamo verso altre mete. Ad esempio, il Sole è lontano dalla Terra circa £$150\ 000\ 000 \text{ km}$£ £$\left(1{,}5 \times10^8 \text{ km}\right)$£; se potessimo raggiungerlo in macchina impiegheremo £$60$£ anni anche guidando una Ferrari.

Questo valore prende il nome di Unità Astronomica (il cui simbolo è UA) ed è molto utile per misurare le distanza tra due pianeti o tra un pianeta e il Sole.

Un'Unità Astronomica corrisponde alla distanza media tra il nostro pianeta e il sole, cioè circa £$150\ 000\ 000$£ km; espressa nel Sistema Internazionale di unità di misura corrisponde a £$≈1{,}496 × 10^{11}$£.

L'Anno Luce

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Ma l’Unità Astronomica non è la sola unità per misurare l'Universo e se usciamo dal nostro sistema solare le cose si fanno davvero impegnative. Per oggetti molto lontani, come le altre stelle diverse dal Sole, si utilizza l'Anno-luce  (simbolo a.l.), pari alla distanza percorsa in un anno dalla luce che, come si sa, si muove a circa £$300\ 000 \text{ km al secondo} $£ £$\left(3\times10^5 \text{ km}/\text{s}\right)$£.

Un Anno-luce corrisponde perciò a una distanza di £$9\ 461 \text{ miliardi di km} \left(9{,}461\times10^{12} \text{ km}\right)$£: un bel po' di strada, no?

Il Parsec

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Esiste un'unità di misura ancora più grande, che è il Parsec (parallasse secondo, pc); equivale a circa £$200\ 000$£ volte la distanza Terra-Sole e corrisponde quindi a quasi £$31\ 000 \text{ miliardi di km} \left(3,09\times10^{13} \text{ km}\right)$£.

Una distanza enorme rispetto la nostra esperienza, eppure l'Universo è così vasto che esistono corpi celesti a milioni di parsec da noi (un milione di parsec è detto Megaparsec, Mpc).

Le unità di misura a confronto

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È possibile fare dei confronti tra le diverse unità di misura astronomiche? Certo, ma bisogna fare dei calcoli un po' complicati. Per rendere tutto più facile puoi usare questa tabella!

 

Esercizi svolti Distanze in astronomia

Ecco gli esercizi sulle Distanze in astronomia in ordine di difficoltà crescente, completi di procedimento, spiegazione e soluzione. Ogni esercizio è in forma di domanda con 3 o 4 opzioni di risposta. Gli esercizi sono interattivi e danno feedback immediato. Allenati con gli esercizi svolti di scienze, accumula punti! Completa tutti i livelli di difficoltà dell'esercitazione per migliorare i tuoi voti in Scienze!

Livello 1

Quali sono le unità di misura più usate in astronomia? Scopri come si indicano le distanze tra i corpi celesti.

Livello 2

Cosa significa misurare l'Universo? Impara a dare un valore alle unità di misura, per comprendere meglio le distanze tra i corpi celesti.

Livello 3

Impara a misurare l'Universo. Scegli la giusta unità di misura e ragiona sui risultati!

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