Alessandro Manzoni: vita e opere

Scopri la vita e le opere di Alessandro Manzoni, l' autore dei Promessi Sposi, il romanzo storico più famoso della letteratura italiana. Milanese, convertito al cattolicesimo, vicino alla sensibilità romantica e agli ideali del Risorgimento, Manzoni è uno dei più grandi autori della storia dellla letteratura e di lui vanno ricordati anche gli Inni sacri, le Odi civili e le tragedie. 

Appunti

Alessandro Manzoni è nipote di Cesare Beccaria. Nasce a Milano nel 1785 e ha una formazione illuministica, accompagnata da convinzioni anticlericali fino alla conversione al cattolicesimo nel 1810 insieme alla moglie Enrichetta Blondel.

Pur senza partecipare direttamente ai moti rivoluzionari, si avvicina alle idee romantiche e del Risorgimento.

La sua vita è segnata da grandi lutti: la morte della moglie, della madre e dei figli.

La sua poesia religiosa è rappresentata dai cinque Inni sacri, mentre quella politica e storica è costituita dalle Odi civili come Il cinque maggio e dalle tragedie come Adelchi.

L'opera più famosa di Manzoni è il romanzo storico i Promessi Sposi, che ha per protagonisti due giovani innamorati nella Lombardia del Seicento, Renzo e Lucia.

Muore a Milano nel 1873 in seguito a un trauma cranico riportato per una caduta all'uscita della chiesa di San Fedele.

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Vita e opere di Manzoni: video della mappa mentale

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Mappa mentale su Alessandro Manzoni: vita e opere

Nella mappa trovi le date fondamentali della vita di Manzoni e le sue opere più importanti.

La madre di Manzoni è Giulia Beccaria, figlia di Cesare Beccaria, letterato illuminista autore del trattato Dei delitti e delle pene. Dopo la separazione da Pietro Manzoni, Giulia si lega sentimentalmente a Carlo Imbonati, figura fondamentale per Manzoni, a cui dedica il carme In morte di Carlo Imbonati.

Dopo la conversione al cattolicesimo, scrive gli Inni sacri, una raccolta di componimenti religiosi che, nel progetto originale, avrebbe dovuto contenere dodici testi. Manzoni porta a termine solo cinque inni, intitolati rispettivamente La Resurrezione, Il nome di Maria, Il Natale, LaPassione e La Pentecoste e ne lascia incompleto un sesto, Ognissanti.

Le Odi civili sono il frutto della sua adesione agli ideali del Risorgimento, tra cui spicca Il cinque maggio, dedicata alla morte di Napoleone Bonaparte.

Manzoni è autore anche di due tragedie, Il conte di Carmagnola e l'Adelchi, di argomento storico perché la letteratura, per assolvere la propria missione educativa, deve raccontare qualcosa di vero e parlare della realtà.

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I Promessi Sposi: video della mappa mentale

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Mappa mentale su Alessandro Manzoni: i Promessi Sposi

L'opera maggiore di Alessandro Manzoni sono i Promessi Sposi, il romanzo storico ambientato nella Lombardia del '600 che ha per protagonisti Renzo e Lucia.

La prima versione era intitolata Fermo e Lucia, la seconda è famosa come ventisettana perché pubblicata nel 1827, ma l'edizione definitiva è la cosiddetta quarantana dove il linguaggio è rivisto dopo il viaggio a Firenze per "risciacquare i panni in Arno".

Per la prima volta i protagonisti non sono i potenti della storia, ma personaggi umili che però, nella concenzione pessimistica del Manzoni, sono destinati a essere oppressi e possono affidarsi solo alla Provvidenza per ottenere il riscatto. Il romanzo si apre con Renzo e Lucia, due giovani operai tessili che vivono nei pressi del lago di Como, in procinto di sposarsi. Il signorotto don Rodrigo, però, manda i suoi bravi a minacciare don Abbondio, il curato, intimandogli di non celebrare il matrimonio. A nulla servono i tentativi fatti dai due giovani per cercare di sposarsi: prima si rivolgono all'avvocato Azzecca-garbugli, poi fra Cristoforo cerca di convincere don Rodrigo a desistere, infine, su consiglio di Agnese, la madre di Lucia, i due organizzano un matrimonio a sorpresa che però fallisce nel trambusto generale. Renzo e Lucia sono costretti a separarsi: Lucia va a Monza, dove incontra la monaca Gertrude; Renzo invece va a Milano, dove resta coinvolto nei tumulti per il rincaro del pane. Don Rodrigo chiede aiuto all'Innominato, un potente signore, che fa rapire Lucia, ma poi si converte e la libera. I capitoli finali sono dominati dalla peste, finché Renzo e Lucia riescono a ricongiungersi nel Lazzaretto di Milano e, tornati al loro paese, possono finalmente sposarsi.

La storia è raccontata da Manzoni come se stesse trascrivendo un manoscritto anonimo del XVII secolo e questo gli permette di intervenire per commentare le azioni dei personaggi con tono ironico e paternalistico.

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I Promessi Sposi in televisione

I Promessi Sposi sono una delle maggiori opere della letteratura italiana e la loro popolarità ha fatto sì che fosse rielaborato in diverse forme, a teatro, al cinema e anche in televisione.

Nel 1967 andò in onda lo sceneggiato I promessi sposi con la regia di Sandro Bolchi: lo trovi su Raiplay.

Per saperne di più di questo romanzo così importante puoi guardare anche la puntata di Ulisse: Viaggio nel mondo dei Promessi Sposi. La trovi qui.

La peste manzoniana

La peste del 1630, che si diffuse principalmente nel Nord Italia, viene definita "peste manzoniana" perché Manzoni le dedicò grande spazio e importanza nei Promessi sposi.

A portarla furono i lanzichenecchi, soldati mercenari tedeschi scesi nella penisola per combattere la guerra per la successione di Mantova.

La digressione storica occupa interamente i capitoli XXXI e XXXII del romanzo: Manzoni spiega nell'incipit del capitolo XXXI che non si limiterà a parlare della peste per quel che riguarda le vicende dei suoi personaggi, ma il suo intento è quello di far conoscere "un tratto di storia patria più famoso che conosciuto".

In questo caso, quindi, un testo letterario diventa anche una preziosa fonte storica che ci permette di sapere come si diffuse questa epidemia che fece più di un milione di morti.

I parallelismi con la pandemia da Covid-19 sono evidenti: l'iniziale sottovalutazione del pericolo da parte delle autorità e dell'intera popolazione, le accuse ai medici, la diffusione fuori controllo, la ricerca del paziente zero e la caccia agli untori, le false notizie messe in circolazione e i falsi rimedi proposti...

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Mappa di Manzoni da stampare

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Mappa dei Promessi Sposi da stampare

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